護眼要吃什麼好? 藍莓 vs 枸杞子

要保護眼睛健康,大家要戒除不良的手機使用習慣外,以食療護眼亦不失為一個亡羊補牢的途徑。而枸杞子、藍莓這兩種分別來自東西方的食材,就是近年開始多人留意的護眼食物。其中枸杞子在傳統中藥裡面,一直有滋腎、潤肺、補肝、明目的藥效;不過跟西方的藍莓相比,到底那一種在護眼方面更效果顯著呢?

答案是:枸杞子

護眼主要護黃斑

眼球的黃斑部是視覺神經與感光細胞最密集的區域,用以感應光源而形成影像及分辨顏色。
美國Univeristy of Toledo的研究顯示,當眼睛接收到藍光時會產生氧化物質 – 自由基。自由基除有可能導致心血管疾病、癌症之外,亦會破壞眼睛細胞,加速退化及損害視力,長期甚至會引致黃斑部病變。

而黃斑部含有大量黃色的類胡蘿蔔素,如葉黃素( Lutein )與玉米黃素( Zeaxanthin )。有研究發現類胡蘿蔔素能夠協助視網膜黃斑部抗氧化,抑制感光過程中所產生的自由基,甚至可以吸收 40% 到 90% 手機螢幕的有害藍光,以及增加眼睛於黑暗環境的適應性。但人體無法自行合成葉黃素與玉米黃素,必須從食物攝取。

枸杞子和藍莓的護眼功效

藍莓可是現今最為人熟識的護眼營養素,藍莓含豐富的花青素,具有絕佳抗氧化功效,加上維他命E含量高,理論上有助改善眼部血液微循環。而枸杞子是傳統中藥的護眼食材,從營養科學來看,枸杞子含豐富玉米黃素,因此中西醫都推薦食用枸杞子作日常眼睛保健。

根據美國國家醫學圖書館旗下MedlinePlus的資料指出,枸杞子比藍莓含有多達2至4倍的抗氧化物,提供出色的自由基吸收能力(Oxygen Radical Absorbance Capacity/ORAC)。美國另有醫學研究証實,長者飲用枸杞子汁90日後,體內玉米黃素及其他抗氧化成份的水平,獲得顯著的提升。而枸杞子同時含有豐富的維他命A及C,可強化我們的免疫系統。

枸杞子最高活性精華「枸杞糖肽」

懂得養生之人一般都會每天冲泡枸杞子,或拿枸杞子煲湯,目的為提高自身免疫力,兼且可以舒緩眼部疲勞與不適,但有中醫認為一般沖泡方式無法有效釋出藥效。科學家於是抽取枸杞子的主要活性成分「枸杞糖肽」,製成高效護眼素。其活性成份比枸杞多糖高出至少10倍。而本地大學臨床測試證實,枸杞多糖可以促進視網膜健康。作為日常保健,可以幫助改善眼乾、眼紅、眼矇等不適,同時延緩退化,預防眼疾。讀者日後如果想選購護眼營養補充品,也不防看清成份,選擇含枸杞糖肽的產品。

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